Maître Massin

Dans l’article du Monde intitulé « Robert Massin – Graphiste et typographe », publié le 20 février 2020, le directeur artistique Aris Papathéodorou rend hommage à une grande figure de l’histoire du graphisme en France : Robert Massin, décédé le 8 février dernier, a marqué le monde de l’édition par son talent et sa personnalité à la fois créatifs et rigoureux. Il a su apporter sa « pâte », dans des styles chaque fois renouvelés, aux couvertures d’ouvrages qu’il a dessinées et typographiées, mais aussi plus largement dans son regard expérimenté sur les théories et l’historique de son domaine.

À partir des années 1940, lorsqu’il rencontre Pierre Faucheux, autre talent fondateur du graphisme français, Massin intègre les maisons d’édition majeures de l’époque, à commencer par le Club français du livre, puis Gallimard, jusqu’à Hachette. Il révolutionne les identités graphiques, notamment les logos, et les collections classiques de littérature. Dans les années 1960, il s’engage dans l’expression des idées poétiques et théâtrales des œuvres phares de l’époque, comme Exercices de style de Raymond Queneau, ou La Cantatrice chauve de Eugène Ionesco. Son travail traduit une représentation picturale du théâtre de l’absurde, inspiré également des courants futuristes et de l’univers narratif de la bande dessinée.

La maîtrise de l’art typographique par Massin et sa passion pour les lettres évoluent en une pratique de l’écriture dans laquelle il retrace le passé, de l’essai à la fiction, en passant par la biographie. Il signe même son autobiographie en 2016, « D’un moi l’autre. Une traversée du siècle », un livre qui nous renseigne sur le caractère d’artiste et artisan des mots d’un maître bien méconnu.

Papathéodorou, A. (2020, 20 février). Carnet – Robert Massin – Graphiste et typographe. Le Monde. p. 18.

https://www.lemonde.fr/disparitions/article/2020/02/17/la-mort-de-robert-massin-graphiste-et-typographe_6029851_3382.html

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